MODALS VERBS

Los verbos modales (modal auxiliary verbs) son:

can, could
may, might
will, would
shall, should
must
ought to
poder, saber
poder
querer
deber
deber
deber

 A veces, ‘need’ (tener que) y ‘dare’ (atreverse), también tienen las mismas características gramaticales de los verbos modales.

• No añaden la ‘s’ en la tercera persona del singular del presente.

– She must know his telephone number. – Ella debe saber su número de teléfono.

She musts know…. X

• Forman la interrogación, la negación, las respuestas cortas y las llamadas ‘preguntas coletilla’ (tag questions)sin utilizar el auxiliary ‘do’.

– Can you speak Spanish? – ¿Puedes hablar español?

Do you can….. X

• Forman la negación añadiendo not.

– I cannot go on Friday. – No puedo ir el viernes.

• Admiten contracciones.

cannot = can’t
could not = couldn’t
might not = mightn’t
will not = won’t
would not = wouldn’t
shall not = shan’t (inglés británico)
should not = shouldn’t
must not = mustn’t
ought not to = oughtn’t to

• Los verbos modales no tienen el infinitivo, por lo que no pueden estar precedidos de ‘to’.

to can X      X to might X

• Van seguidos de infinitivo sin ‘to’, con exepción de ‘ought’

– I must buy some milk – Debo comprar leche.

I must to buy…. X

– We can leave at seven. – Podemos marcharnos a las siete.

We can to leave…. X

• Los verbos modales no tienen el participio pasado ni el participio presente. Sólo tienen una o dos formas y carecen de la mayoría de los tiempos.

musting X      X musted X

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